Uncategorized

Eruv – A new view of private property

One is not allowed to carry on Shabbat between a “public domain” and a “private domain”. However, the definition of these domains is counterintuitive. A private domain is defined be being enclosed by walls, even if used by many people. Even a whole city can be a private domain if it is enclosed by walls…

Uncategorized

What is the color of the moon?

https://apod.nasa.gov/apod/ap201111.html A beautiful reminder that color does not exist in things, but rather in our interaction with things. We don’t see the moon, we see the light reflected from it as filtered in a variety of ways in the atmosphere.Thus it is sometimes gray, sometimes white or yellow. And sometimes orange or even blue.

Uncategorized

Method of mishna – Shabbat and Tzedakah

The first mishnah in masechet Shabbat categorizes different cases of transferring an object between reshut harabim and reshut hayachid [1]. It teaches these cases through the example of a homeowner providing for a poor person at his door. Why does it use this case? The simplest answer (of the rambam and others) is that it…

Tefillah

A daily solution for the Neilah problem

מה אנחנו, מה חיינו, מה חסדנו, מה כחנו, מה גבורתנו. מה נאמר לפניך ה’ אלהינו ואלהי אבותינו. הלא כל הגיבורים כאין לפניך, ואנשי השם כלא היו, וחכמים כבלי מדע ונבונים כבלי השכל. כי כל מעשינו תוהו, וימי חיינו הבל לפניך, ומותר האדם מן הבהמה אין כי הכול הבל. Neilah of Yom Kippur has a unique…

Mishneh Torah

The bad laws of the Torah? – Hilchot Shabbat 2:3

כשעושים דברים אלו, אין עושין אותן לא על ידי גויים, ולא על ידי קטנים, ולא על ידי עבדים, ולא על ידי נשים–כדי שלא תהא שבת קלה בעיניהם; אלא על ידי גדולי ישראל וחכמיהם.  ואין מורין לנשים לעשות דברים אלו.  ואסור להתמהמה בחילול שבת, לחולה שיש בו סכנה, שנאמר “אשר יעשה אותם האדם וחי בהם” (ויקרא…

Mishneh Torah

Hilchot Milah 3:4 – Blood and the natural law

המל את הגרים–מברך ברוך אתה ה’ אלוהינו מלך העולם, אשר קידשנו במצוותיו וציוונו למול את הגרים ולהטיף מהן דם ברית, שאלמלא דם ברית, לא נתקיימו שמיים וארץ:  שנאמר “אם לא בריתי יומם ולילה–חוקות שמיים וארץ, לא שמתי” The Bracha on Milah for converts and slaves include the Pasuk from Yirmiyah 33:25 “If not for my…