Mishneh Torah

Hilchot Milah 3:4 – Blood and the natural law

המל את הגרים–מברך ברוך אתה ה’ אלוהינו מלך העולם, אשר קידשנו במצוותיו וציוונו למול את הגרים ולהטיף מהן דם ברית, שאלמלא דם ברית, לא נתקיימו שמיים וארץ:  שנאמר “אם לא בריתי יומם ולילה–חוקות שמיים וארץ, לא שמתי” The Bracha on Milah for converts and slaves include the Pasuk from Yirmiyah 33:25 “If not for my…

Mishneh Torah

Which comes first, the fruit or the bread?

The Mishnah begins its discussion of the Brachot on food with the Blessings before eating. Similarly, it starts by talking about different types of produce, with bread as a subtype of things which grow from the ground. The mishnah asks about blessings on produce, without even mentioning the category of “Birkot Hanaah”, blessings on pleasure/benefit….

Mishneh Torah

Hilchot Brachot 11:16 – the need for Brachot

ולעולם ייזהר אדם מברכה שאינה צריכה, וירבה בברכות הצריכות; וכן דויד אומר “בכל יום, אברכך; ואהללה שמך, לעולם ועד” תהילים קמה,ב The Rambam concludes the laws of Brachot with a tension underlying the entire area. On the one hand, we want to maximize saying Brachot. As a way of thinking about God every opportunity is…

Mishneh Torah

Hilchot Brachot ch. 7 – Derech Eretz

Halacha is not only formal laws, but also a way of life more generally. The Mitzvah of Bracha frames our meals, and thereby also guides us in proper social dynamics of eating. This includes good character traits, but as a social institution also the manifestation and appearance of those traits. Thus, for example, one shouldn’t…

Mishneh Torah

Hilchot Kriat Shema ch. 1

1. אף על פי שאין מצות ציצית נוהגת בלילה, קוראין אותה בלילה, מפני שיש בה זכרון יציאת מצריים; ומצוה להזכיר יציאת מצריים ביום ובלילה, שנאמר “למען תזכור את יום צאתך מארץ מצריים, כול ימי חייך” (דברים טז,ג).  Why isn’t remembering Yetziat Mitzraim every day a mitzva? The fifth rule of counting Mitzvot is that one…


Covering One’s Sins with the Aron Hakodesh?

King David is a paradigm of doing teshuva. His Teshuva had many parts, both illustrated in the story and explained in Tehilim (especially mizmor 51). One of the lesser known steps happened when he was running away from Avshalom. When David is on the run from Avshalom, he has the opportunity to take the Aron…