Uncategorized

Method of mishna – Shabbat and Tzedakah

The first mishnah in masechet Shabbat categorizes different cases of transferring an object between reshut harabim and reshut hayachid [1]. It teaches these cases through the example of a homeowner providing for a poor person at his door. Why does it use this case? The simplest answer (of the rambam and others) is that it…

Tefillah

A daily solution for the Neilah problem

מה אנחנו, מה חיינו, מה חסדנו, מה כחנו, מה גבורתנו. מה נאמר לפניך ה’ אלהינו ואלהי אבותינו. הלא כל הגיבורים כאין לפניך, ואנשי השם כלא היו, וחכמים כבלי מדע ונבונים כבלי השכל. כי כל מעשינו תוהו, וימי חיינו הבל לפניך, ומותר האדם מן הבהמה אין כי הכול הבל. Neilah of Yom Kippur has a unique…

Mishneh Torah

The bad laws of the Torah? – Hilchot Shabbat 2:3

כשעושים דברים אלו, אין עושין אותן לא על ידי גויים, ולא על ידי קטנים, ולא על ידי עבדים, ולא על ידי נשים–כדי שלא תהא שבת קלה בעיניהם; אלא על ידי גדולי ישראל וחכמיהם.  ואין מורין לנשים לעשות דברים אלו.  ואסור להתמהמה בחילול שבת, לחולה שיש בו סכנה, שנאמר “אשר יעשה אותם האדם וחי בהם” (ויקרא…

Mishneh Torah

Hilchot Milah 3:4 – Blood and the natural law

המל את הגרים–מברך ברוך אתה ה’ אלוהינו מלך העולם, אשר קידשנו במצוותיו וציוונו למול את הגרים ולהטיף מהן דם ברית, שאלמלא דם ברית, לא נתקיימו שמיים וארץ:  שנאמר “אם לא בריתי יומם ולילה–חוקות שמיים וארץ, לא שמתי” The Bracha on Milah for converts and slaves include the Pasuk from Yirmiyah 33:25 “If not for my…

Mishneh Torah

Which comes first, the fruit or the bread?

The Mishnah begins its discussion of the Brachot on food with the Blessings before eating. Similarly, it starts by talking about different types of produce, with bread as a subtype of things which grow from the ground. The mishnah asks about blessings on produce, without even mentioning the category of “Birkot Hanaah”, blessings on pleasure/benefit….

Mishneh Torah

Hilchot Brachot 11:16 – the need for Brachot

ולעולם ייזהר אדם מברכה שאינה צריכה, וירבה בברכות הצריכות; וכן דויד אומר “בכל יום, אברכך; ואהללה שמך, לעולם ועד” תהילים קמה,ב The Rambam concludes the laws of Brachot with a tension underlying the entire area. On the one hand, we want to maximize saying Brachot. As a way of thinking about God every opportunity is…